诺亚舟国际教育:大咖课堂 | Joyce:美国大学申请真的很玄吗?

时间:2020.12.31

诺亚舟国际教育:大咖课堂 | Joyce:美国大学申请真的很玄吗?

美国大学招生官都在想什么

很多同学会觉得留学申请是一件很“玄学”的事情,分最高的未必能上最好的学校,分不高的也未必不能上好的学校,相比中国的高考,美国大学的录取标准看起来似乎毫无章法可言,很多同学不禁疑问,到底怎样才能给招生官留下深刻印象,在众多申请者中脱颖而出?

Joyce

诺亚舟美高课程中心升学指导

曾任职于加拿大教育咨询集团,海外工作生活经验丰富

深谙北美教育体系,多次参与国际交流项目,参访北美教育局及大学学院

拥有留学规划,北美高中及大学申请,留学后指导的丰富经验

帮助多名学生进入多伦多大学、加州大学洛杉矶分校、杜克大学、英属哥伦比亚大学等世界名校

两大灵魂拷问

想要回答上面的问题,我们不妨换个思维模式,把自己代入招生官的角色来思考!

实际上一份完整的申请资料来到面前,招生官需要回答两个基本问题:

1.这个学生能否取得学术上的成功?

2.这个学生是否适合我们学校?

所有的申请资料都是为了提供证据回答以上问题。第一个问题可以看作是定量的分析,包括如成绩单、托福等标准化考试的分数,第二个问题便是定性的分析,包括如推荐信、个人文书等主观呈现的材料。

一份完整的申请资料主要包括八个主要部分:申请表格、成绩单、标化考试成绩(托福/SAT等)、个人文书、推荐信、毕业学校信息、活动清单、其他补充材料。
       这个学生能否取得学术上的成功?/我能否达到学校的学术要求?

作为招生官要考虑学生能否在大学四年适应紧张的学术生活,顺利毕业,取得成功。名校学生的学术能力总体都不错,教授对学生的课业自然有更高的要求,如果你的学术能力未能达到平均水平将学习得非常吃力,甚至挂科重修,延迟毕业,这是招生官想避免的。

考量一个学生能否取得学术上的成功,高中成绩单是最重要的依据之一。从综合GPA能看出你的总体学术能力,从单独学科成绩能看出你的优劣势,从课程选择中看出你是否有在学术上进行自我挑战,例如选择难度更高的AP或者荣誉课程等。所以不仅仅是重视一次考试,更是要重视整个高中阶段的每个学习环节。

作为母语非英语的国际学生,对英语的掌握程度当然也是在全英学习环境中取得学术成功的基础,因此大学招生官也重视参考学生在托福雅思等语言考试中所取得的分数。但分数不是目的,目的是如何有效地使用英语取得学术上的成功,所以即使托福满分也未必能被录取。

除此之外,在个人文书或活动清单上呈现的学术经历,例如在学科课堂上是否完成了较难的学习项目,是否参加过校外的学术比赛,在此过程中,你是以什么角色如何参与的,最终又取得了怎样的成果。这些材料都能让大学招生官对你的学术能力有一个整体的印象和认识。

录取比例低的名校预期着申请学生有高GPA的成绩单和高的托福分数,所以获得一定标准的分数基础上,证明了自身的学术能力外,学校招生官更关注学生如何回答第二个问题。
 

这个学生是否适合我们学校?/这个学校是否适合我?

每个大学都有自己的学术风格和价值取向,就像企业招聘一样,作为招生官目的是要找到与自己学校最匹配的学生。试想一下有着巨大区别的综合性大学和小型文理学院,一个更多的是讲座式的大课堂,另一个更多的是互动式的小课堂。

如果两个同样优秀的学生,一个更享受课堂的互动讨论,另一个更享受自主的研究学习,作为文理学院的招生官你认为哪个更适合呢?


反过来说,很多同学也会听到这样的建议:找到最适合自己的学校,才能取得最大可能的成功。

想要找到合适的学校是一个漫长的探索过程,包括自我的探索,你的需求和你的偏好,包括学校的探索,不同学校的类型和特点,并且在两者中间找到匹配的平衡。

那么我们又该如何进行探索呢?

自我的探索

可能有同学会说我没有特别的需求和偏好,的确,有些人的适应能力很强,总能在不同的环境生存下来。但生存不等于成长,成功是基于茁壮的成长而不是基本的生存。因此我们首先需要了解自己成长所需要的养分,再去寻找能提供这些养分的学校环境。试想一下你的目标是学习理科相关的专业,如果学校有非常先进的实验设备,这对于你未来的学习探究是否更有帮助?

很多家长和同学可能只关注大学的综合排名,这往往是因为忽略了个人的兴趣特点和需求偏好,才会盲目一味地追求排名。了解自己能帮助你有的放矢地进行大学的筛选,坚定自己的目标。同时,大学申请要求你充分展现个人的特点和偏好,例如在撰写个人文书时,你将遇到非常多与个人相关的问题,进行自我探索能帮助你做好申请的准备。

学校的探索

美国有超过4000多所大学,每一所大学都有自己的特点和录取标准,作为学生你需要搞清楚学校提供的信息是如何跟你个人产生联系的。打开一个常见的大学搜索网站例如collegeboard,我们可以看到各种各样不同的筛选条件和学校信息,例如地理位置、校园环境、学校规模、专业设置、录取要求等等。

讲到校园环境通常包括在大城市、乡村和郊区的选项,你了解各自的区别和特点吗?试想一下与你个人联系的话,你是喜欢大城市的便利快捷,还是乡村的热情友好?还是郊区的两者兼得?

CollegeBoard的大学搜索网页

在进行学校探索时我们可以找到非常多的信息,某些信息可能对你来说非常重要,有些可能显得没那么重要,最重要还是要回到你本身的需求。总是认为“我不在乎“或者”我能适应“并不能更好地帮助你做出选择。你不需要对所有东西都有所偏好,但你需要对某些东西有所倾向。

总结


看似简单的两个问题,如果你是一名大学招生官,要如何进行回答呢?

以这两个问题作为核心出发去思考应该如何进行学业规划,如何准备大学申请,就能够让美国大学申请不再看起来像一门“玄学”,而是变得有迹可循。相信这份思考和探索也能在持久的规划准备过程中,给予家长和学生更好的指引。

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